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Wednesday, January 28, 2009

Taj Mahal - restaurant

I won’t write a detailed account about a bad dinning experience I recently had at Mott. I’d rather say that their chef’s literary skills are far better than his cooking. The menu reads delicious. The food… forget about it.
Instead, I’d like to share with you a brief description of a dinner I had last Saturday at Taj Mahal, a Northern India cuisine restaurant that opened 5 months ago on Nicaragua St., between Scalabrini Ortiz and Gascón.
In a simple and relaxed atmosphere with few ornaments from India and Bollywood videos on plasma TVs, the public -locals, foreigners and, good sign, Indians- seemed to be enjoying themselves. We had naan with 3 different sauces: ginger, coriander and mint; sugarcane; and hot chilli. This was served with strawberry and maracujá daikiris, and I also ordered a lemonade made with mint, salt and pepper (delicious though I suspect must be an acquired taste!).
Our waitress, Maria, explained all the specialties with patience and a smile. We were a party of four and she suggested the Taj Mahal special mixed grill, which included fish, chicken, lamb and spicy champignons prepared in different ways, typical of the North of India. We also ordered chicken & keena potli. That was enough for the four of us. We then tried three different desserts: badam kulfi (typical ice cream with almonds from Taj Mahal, too sweet…), gajar halva (a carrot paste with cream and dry fruits, also very, very sweet) and gulab jamun (fried cream balls with rose syrup and cardamom. This was my favorite one.
In short…. we will be back, anytime soon.

By the way, there was a Festival of India in Buenos Aires last November. Check out my snaps here.

*

No voy a entrar en detalles acerca de una mala experiencia que tuve en Mott, pero puedo resumir diciendo que las dotes literarias del chef son infinitamente mejores que las culinarias. El menú sonaba delicioso. La comida, en cambio, mejor olvidarla.
Paso directamente a contar una experiencia positiva en el restaurant Taj Mahal, inaugurado hace 5 meses en Nicaragua, entre Scalabrini Ortiz y Gascón.
Taj Mahal ofrece cocina del norte de la India. El ambiente, sencillo y relajado, presenta algunos adornos típicos de la India y podemos ver videos de Bollywood en los plasmas de las paredes, mientras condimentamos nuestro paladar. Entre el público, había porteños, extranjeros y, buena señal, gente de la India. Fuimos atendidos por Maria, quien nos explicó los diferentes platos con mucha paciencia y una sonrisa.
De entrada, nos sirvieron daikiris de maracujá y frutilla y el pan “naan” con 3 salsas: gengibre, cilantro y menta, caña de azúcar y una bien picante de ajíes.
También pedí una limonada con menta, sal y pimienta, interesante. Éramos cuatro y Maria nos recomendó el Taj Mahal Special mixed grill, para degustar los platos típicos. Contenía gatuso, cordero y pollo cocinado de dos formas diferentes, con cebolla y champignons picantes. Acompañamos con empanaditas de pollo y cordero. Fue suficiente para los cuatro. La comida bien condimentada da una sensación de saciedad impresionante. Probamos luego 3 postres típicos: badam kulfi (clásico helado de Taj Mahal, con almendras, muy dulce), Gajar Halva (pastel de zanahoria con crema y frutas secas, también muy dulce) y Gulab jamun (bombones cremosos con almíbar de rosa y cardamomo, el que más me gustó). En definitiva, creo que vale la pena volver.

Ah, hubo un Festival de la India en Buenos Aires, el pasado noviembre. Pueden var mis fotos aquí.

*
Não vou entrar em detalhes sobre uma má experiência que tive no restaurante Mott, mas posso resumir dizendo que o chef é um excelente escritor. O cardápio era uma delícia, não assim, a comida.
O que sim vale a pena compartilhar com vocês é um jantar que tive no Taj Mahal, restaurante de cozinha do norte da Índia, inaugurado faz 5 meses na Rua Nicaragua, entre Scalabrini Ortiz e Gascón. Num ambiente simples e relaxado, com alguns enfeites típicos da Índia e vídeos de Bollywood em monitores plasma, experimentamos comida bem condimentada.
Começamos com daiquiris de morango e maracujá, pão típico naan com três molhos diferentes: gengibre, coentro e menta, canha de açúcar e outro de pimentões.
Também pedi a típica limonada, com menta, sal e pimenta. Interessante.
Éramos quatro pessoas e Maria -a simpática garçonete- nos explicou todos os pratos. Ela recomendou o Taj Mahal Special mixed grill, com peixe, cordeiro e frango, preparados de duas formas e acompanhados com champignons bem picantes. Também pedimos empadinhas de frango e cordeiro. Isso foi suficiente para os quatro. Experimentamos três sobremesas diferentes: badam kulfi (clássico sorvete com amêndoas do Taj Mahal, muito doce), Gajar Halva (purê de cenoura com creme e frutos secos, também muito doce) e Gulab jamun (bombons cremosos com xarope de rosa e cardamomo, o meu preferido). Resumindo, vale à pena voltar.
Aproveito para mencionar que houve um Festival da Índia em Buenos Aires em novembro. Podem ver as minhas fotos neste link.
*
Je n’écrierai pas sur une expérience mauvaise que j’ai eue chez Mott. Je vous dirais seulement que leur chef est un excellent écrivain. Le menu était délicieux, pas le repas.
Au contraire, j’ai eu un dîner intéressant chez Taj Mahal, un restaurant qui offre cuisine du Nord de l’India, dans la rue Nicaragua et Gascón.
Dans une ambiance simple et détendue, avec des ornements Indiennes et des vidéos de Bollywood dans les moniteurs à plasma, des porteños, étrangers et, bon signe, des Indiens, dégoutaient des repas typiques.
Nous étions quatre personnes. Pour commencer, nous ont bévues des daikiris de fraise et maracuja, avec le pain naan et trois sauces : gingembre, coriandre et menthe, canne à sucre et poivrons.
J’ai essayé limonade, avec menthe, sel et poivre. Interessante.
Le sympa garçonnet, Maria, nous a expliqué tous les options avec patience. Elle nous a recommandée le Taj Mahal Spécial mixed grill, avec du poisson, préparé de deux manières et avec des champignons épicés. Nous avons commandés aussi des « empanadas » d’agneau et du poulet. Suffisant pour les quatre. Pour dessert: badam kulfi (classique crème glacée du Taj Mahal, trop sucré), Gajar Halva (purée de carottes, aussi trop sucré) et Gulab jamun (crémeux de chocolat avec du sirop de rose et cardamome, mon préféré). Bref, je crois que je vais revenir bientôt.
Il y a eu un Festival de l’India en Novembre. Vous pouvez regarder mes photos, si vous voulez.

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3 Comments:

Blogger Tarun said...

I cant wait to have all the sweets u mentioned in the end, namely Gajjar ka Halwa, Gulab Jamun and Kulfi, I can eat them all all day literally.

North Indian good in BA that spooked me.
Couldnt resist the temptation to comment.
:D
Bollywood music... well either it is pirated or copied from tunes from else where.
Roasted lamb and chiken with naan and beer ensures my weekends are peaceful.
Nice post.
Ciao

4:33 PM  
Blogger Nancy (aka Dalila) said...

Hi Tarun, I'm glad you liked this post. I don't have experience with Indian cuisine, so I can't tell you if it was as good as it should. You could definitely tell that, if you ever visit BA. I liked it enough as to go back and try something else. But I must also admit it was too spicy for porteños' taste. Cheers!

11:02 PM  
Blogger Tarun said...

Well for us Indians spice is the variety of life.

:D

India Cuisine tends to spicy.

12:34 PM  

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